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  2017年,一块约6英尺(约1.8米)高的太空陨石以30000mph(约48000千米/小时)的速度进入地球,最终在距离地面20英里(约32千米)的地方碎裂,坠入到美国密歇根州的一个冰湖中。

  据外媒报道,菲尔德自然史博物馆的研究人员对该陨石的最新研究发现,它或将成为揭示地球生命起源的关键。

  报道称,该陨石在进入地球大气层后,科学家们利用气象雷达准确定位了这块陨石,仅用了两天的时间就在密歇根州一个结冰的湖中发现了陨石碎片,并送到菲尔德自然史博物馆进行研究。

  虽然人类一直在探索生命起源,但目前仍有多种假说,而其中一种“宇宙生命论”指出,地球上最初的生命来自宇宙间的其他星球,宇宙太空中的“生命胚种”可以随着陨石或其他途径跌落在地球表面,即成为最初的生命起点。

  菲尔德自然史博物馆的馆长菲利普·赫克(PhilippHeck)教授表示,这颗陨石很珍贵,因为它在刚进入地球就被发现,并且落入到了冰湖中,这意味着它保留着初始的模样,几乎没有受到地球环境的“污染”。

  赫克教授说:“这颗陨石上面的原始有机化合物可以为地球生命的起源提供新的线索,因为我们相信地球原始DNA的组成部分是由陨石带到地球上的。”

  通过对该陨石的分析,科学家在它上面发现了含有丰富的有机化合物,并认为这些有机化合物并非来自地球,还是来自外太空,因为这块陨石几乎没有受到地球环境因素的干扰。

  研究人员表示,虽然每一颗陨石都不一样,但以往的陨石由于在地球环境中存在很长时间,受到严重的蚀变。而这颗陨石显示出的外太空有机物高度多样性,为我们研究地球生命起源带来了新发现。